Взгляд ирландца на жизнь в США | Irish view of American life

by Benny Lewis

The people who always complain the most about the local country are travelling Americans. It has annoyed me so much over the years that I honestly feel like a lot of you need to hear a foreigner complain about YOUR country.

Больше всех любят жаловаться при поездках в другие страны американцы. За многие годы это мне так надоело, что я считаю: вам, американцам, будет полезно послушать, что не нравится иностранцу в вашей стране.

Americans are way too sensitive. Sometimes I wonder if political correctness is in your constitution. I found out very quickly in my first visit that I had to bite my tongue pretty much all the time, and (more annoyingly) that nobody was ever straight with me. It seems that speaking your mind to individuals is a major taboo. You can’t tell a friend straight when he has fucked up, nobody will ever tell you that you look fat.

Американцы чересчур щепетильны. Порой мне кажется, что политкорректность записана у вас в конституции. С первого своего приезда я быстро понял, что мне придётся держать язык за зубами. Но ещё больше раздражает то, что со мной тоже никто никогда не говорит откровенно (прямо). Кажется, наложено табу на откровение в личных беседах. Знакомому нельзя сказать прямо, что он "сморозил" что-то не то. Вам никто никогда не скажет, что у вас лишний вес.

жизнь в США
Is "awesome" a politically
correct "awful"?

Everything is “awesome”! I really really hate the word awesome. This is the stereotypical American cheesy word, and I heard it until my ears started to bleed. And when you ask someone “How are you?” the answer will inevitably be “great!” even if they are far from it.

Постоянно слышишь слово "awesome" (восхитительно)! Я уже просто  ненавижу слово awesome. Этот убогий американский стереотип я слышу то и дело. Просто уши вянут (истекают кровью). Когда спросишь кого-нибудь "Как здоровье?" непременно услышишь "великолепно!", даже если это совсем не так.

Smiles mean NOTHING. When I meet Americans abroad, one of their biggest complaints are along the lines of “nobody smiles on Prague’s trams!” or “That waitress was so rude to me! She didn’t even smile!”  When people smile in Europe it means something, but when you smile all the time in public it means nothing.

Улыбки НИЧЕГО не значат.  Когда я встречаюсь с американцами где-нибудь за границей, то чаще всего от них слышишь жалобы типа "в Праге в трамваях никто не улыбается!" или "Эта официантка так грубо вела себя со мной! Даже не улыбнулась!". Когда европейцы улыбаются, то это что-то значит, а когда вы (американцы) постоянно улыбаетесь на людях, то это не значит ничего.

Tipping. For me it was terribly annoying to be in restaurants and having a waitress interrupt me every 3 minutes asking me if everything is OK. Eating out is always an annoying experience because of this. In the rest of the world we call the server over when we need something. If this was genuine interest, that would be cool, but that’s not what it’s about. In fact, it’s all down to “subtle” reminders that this person wants you to tip them. This drove me crazy. If I have to pay, say 15% anyway, then include it in the bill! It’s not a bloody tip if it’s mandatory!!!

Чаевые. В ресторанах официантки просто докучают мне, спрашивая каждые 3 минуты, всё ли у меня в порядке (не нужно ли мне чего?). Из-за этого хоть из дома не выходи, чтобы спокойно поесть. Во всём остальном мире мы подзываем официанта, когда нам что-то нужно. Всё бы ничего, если бы интерес к клиенту был подлинный, но дело тут совсем в другом. Это всего лишь "тонкие" намёки на ожидаемые чаевые. Это меня с ума сводит. Если мне так и так придётся доплатить 15% к счёту - сразу включите это в счёт! Какие же это к чёрту чаевые, если они обязательны!!!

False prices on everything. The price you see on a menu is nothing compared to what you’ll actually pay. Apart from tipping, you have to of course pay taxes, but places refuse to include the tax in prices. The price they state is just saying “this is how much we get from what you pay, but you’ll actually pay more”. It’s nothing but a large scale marketing scam. Make the price seem cheaper, which is lying to people. One great way to get people in more debt is to make them feel like they are spending less, but add the rest when it comes time to hand over the cash.

Не верьте никаким ценам (в ресторанах).  Цена, которую вы видите в меню - ничто по сравнению с тем, что вам придётся заплатить. Помимо чаевых, вам, разумеется, придётся заплатить налоги. Но рестораны отказываются включать налог в свою цену. Их цены как бы говорят: "вот сколько получаем мы из того, что вы платите; но вы заплатите больше". Это не что иное как крупномасштабное маркетинговое мошенничество, чтобы цена казалась ниже - то есть обман народа. Прекрасный способ втянуть народ в новые долги - это создать у него впечатление, что он платит меньше, а при выставлении счёта включить в него и всё остальное.

Americans are marketing geniuses. If you are in Las Vegas you’ll see how skilled they are at this manipulation by how they design the casinos. No windows, no clocks, impossible to find exits, no way to get where you want to go without walking through slot machines, the slot machines themselves have lots of shiny lights and bouncy music to entice you. You feel like you are being hypnotised. They know exactly what they are doing and have the billions of dollars to prove it. Every corner of America is plastered with some kind of advertising or sponsorship. You get random phonecalls on any landline (including hotels I was paying for) with a recorded voice to try to pitch me something and no more spam promotional brochures taking over my physical mailbox.

Американцы - гении маркетинга. Побывав в Лас-Вегасе, вы поймёте, как умело устроены их казино, чтобы манипулировать вами. Нет ни окон, ни часов на стенах. Выход найти невозможно. Куда бы вы ни шли, всюду на вашем пути игровые автоматы с блеском огоньков и весёлой музыкой. Вас будто гипнотизируют. Всё это сделано сознательно (и миллиардные доходы тому подтверждением). На каждом углу в Америке какая-нибудь реклама. Вам постоянно звонят по телефону наугад (в том числе в отелях, где я плачу свои деньги и не хочу таких звонков) и толкают вам товар голосом автоответчика, а ваш почтовый ящик просто ломится от рекламных буклетов.

Wasteful consumerism. So many Americans waste so much cash to have the latest iteration of Apple’s iPhone, iPad, or Macbook. What makes it worse is that these people sometimes claim to not have much money and Apple products are added to their “necessities” list. I personally don’t like Apple products (I find the operating system too restrictive). Replacing something they have for something marginally better for a large price is something I can never understand.

Бездумные покупки. Очень многие американцы тратят кучу денег на последнюю версию iPhone, iPad, или Macbook от фирмы Apple. Что ещё хуже, они часто заявляют, что денег им на это не хватает и включают продукты Apple в список "предметов первой необходимости" (чтобы тут же купить, когда появятся деньги). Когда платят большие деньги, чтобы заменить хорошую вещь на новинку с минимальными улучшениями - для меня это просто непонятно.

Idiotic American stereotypes of other countries. I have had this exact same conversation on both the east and west coast, and in the mid-west and south: “Hi, I’m Benny” - “Awesome! I’m X. Where are you from?” - “Ireland” - “Wow! You guys certainly know how to drink!” - “Actually,I don't think” - “Oh, you’re not really Irish then, are you!”

Идиотские американские стереотипы о других странах. Где бы в США я ни был - на восточном или западном побережье, на среднем западе или юге - всюду у меня бывал такой разговор: "Привет, я Бенни - Восхитительно! Я Х (икс). Ты откуда? - Из Ирландии. - Вот это да! Вы там умеете пить! - Я вообще-то не пью. - Ну, тогда ты не из Ирландии, не так ли?"

Again, and again and again… and again. The same idiotic script – I knew it was coming every time. They demanded to see my passport, said that I’m the only Irish guy they’ve ever met who doesn’t drink (and very stupidly then admitted that I was the ONLY Irish guy they ever met!!!) And they were surprised that I knew more about technology than they did. Aren’t we all potato farmers in Ireland?

Опять, опять, опять... и опять. Один и тот же идиотский сценарий - я жду его каждый раз. Они требовали показать им мой паспорт, говорили, что я первый непьющий ирландец, которого они встречают за свою жизнь (а затем очень глупо добавляют, что я вообще первый ирландец, с которым они познакомились!!!) Ещё их удивляло, что в технике я разбираюсь лучше их. А они думали, что все ирландцы умеют только сажать картошку?

Stupid drinking laws. I find it incredible that drinking age is 21, but you give 16 year olds licenses to drive cars and you can buy a rifle at age 18. And you can’t walk around outside with an open drink in most states (but apparently putting it in a brown bag while you drink it makes it OK).

Тупые законы о продаже алкоголя.  Мне кажется невероятным, как возраст для покупки алкоголя может быть 21 год, а для получения водительских прав - 16 лет, а для покупки винтовки - 18 лет. И в большинстве штатов нельзя ходить по улице с открытой бутылкой (но если держишь её внутри бумажного пакета - то можно).

Religious Americans. I grew up in a religious town in Ireland and went to an all boys Catholic school. Even if I’m not religious myself, it’s up to everyone to decide what they believe in. I find religious people in Europe to be NORMAL – it’s a spiritual thing, or something they tend to keep to themselves. But I can’t stand certain Christian affiliations of religious Americans. It’s Jesus this and Jesus that all the bloody time. You really can’t have a normal conversation with them. It’s in your face religion, and they replace hard science with scripture in the classroom. They really need to tone it down.

Религиозные американцы. Я вырос в религиозном городке в Ирландии и учился в мужской католической школе. Хотя сам я неверующий, но пусть каждый сам решает, во что ему верить. В Европе верующие - НОРМАЛЬНЫЕ люди: вера - вопрос духовный, о ней нечасто говорят. Но для меня просто невыносимы некоторые группы христиан в Америке: про что бы они ни говорили, обязательно всё время приплетают Христа. С ними невозможно нормально говорить. Какая-то показная религия, которую суют вам под нос (в лицо), а в школах научные истины отвергают ради Писания. Им просто необходимо сбавить тон.

A country designed for cars, not humans. You can’t do anything without a car in most cases. With rare exceptions (like San Francisco), all shops, affordable restaurants, supermarkets, electronics etc. are miles away. You rarely have corner shops (and if you do they are way more expensive than supermarkets). In many cases I’d be the only pedestrian in the entire block, even if it was in the middle of the week downtown!

Страна для автомобилей, а не людей. В большинстве случаев здесь без машины делать нечего. За редкими исключениями (типа Сан-Франциско), до всех магазинов, доступных ресторанов, супермаркетов, магазинов электроники и т.д. надо ехать несколько миль. Магазины "на углу улицы" редки, и цены там дороже, чем в супермаркетах. Зачастую, когда я шёл пешком, то был единственным прохожим в целом квартале даже в центре городов и даже в будние дни (в середине недели).

Always in a hurry. So many things in America are rushed far too much for my liking. Fast food is something we have all around the world now (thanks America…) but even in a posh sit-down restaurant your food will usually come out in less than five minutes after ordering! There are also obsessions with get-rich-quick and lose-fat-quick schemes, pills that solve all your problems after a single swallow, people cutting to the chase in casual conversations far too quickly (after the customary empty “How are you? Great!”)

Вечная спешка. Многое в Америке делается слишком спешно, что мне не нравится. Фаст-фуд теперь распространился по всему миру (благодаря Америке...). Но даже в роскошных ресторанах ваш заказ приносят в течение 5 минут! Многие озадачены тем, как быстро разбогатеть и быстро похудеть, и какую одну таблетку выпить для решения всех проблем. Даже при случайной встрече в разговоре тут же переходят к делу (после привычных пустых приветствий "Как дела? Отлично!").

Americans are also very punctual, because of course time is money. Despite all the false positivity, I find Americans to be generally the most stressed out and unhappiest people on the planet. Despite all the resources, and all the money they have, they are sadder than people I know who can barely make ends meet in other countries, but still know how to live in the moment.

И ещё американцы очень пунктуальны, ещё бы: ведь время - деньги. Несмотря на всю наигранную позитивность, американцы в целом, на мой взгляд, самые измотанные стрессами и несчастные люди на планете. Несмотря не все их огромные ресурсы и деньги, американцы менее счастливы, чем мои знакомые в других странах, которые еле сводят концы с концами, но умеют жить сегодняшним днём.

Unhealthy portions. Apart from people not being frank with those who are overweight, the biggest problem is that portions in restaurants are grossly overgenerous. Any time I ordered even a small portion I’d be totally full.

"Нездоровые порции". Помимо того, что вам никто не скажет про ваш лишний вес, вам ещё добавят проблем с весом, так как порции в ресторанах просто огромные (чересчур щедрые). Даже когда я заказывал маленькую порцию, наедался полностью.

Thinking America is the best. Americans ask me all the time if I’m scared to be travelling in South America. I found it way scarier to walk around certain parts of downtown San Francisco or Chicago at night. And I find it pretty scary to be in a country where pretty much anyone can legally buy a revolver.

Считают, что Америка - лучшая страна. Американцы постоянно спрашивают меня, не боюсь ли я ездить в Южную Америку. Я гораздо больше боюсь ходить ночью но некоторым улицам в центре Сан-Франциско или Чикаго. Довольно страшно находиться в стране, где почти каждый может купить револьвер.

I also keep hearing about America being the land of the free – it certainly was… 200 years ago. America is indeed a better place with a higher standard of living than most of the world, but free speech and tolerance for all is the norm in the western world as a rule, not just in America. Those who go on about how America is number one, tend to be those who have never travelled or lightly travelled.

Также я постоянно слышу, что Америка - страна свободных людей. Думаю, 200 лет назад наверняка было так. Не отрицаю, что в Америке уровень жизни выше, чем почти во всех странах мира, но свобода речи и терпимость стали нормой во всём западном мире, а не только в США. Если говорят, что Америка - страна №1 в этом деле, значит, мало ездили за рубеж (или вообще не ездили).

What I love about Americans
Что мне нравится в американцах

Since this article has been a bit of a downer, I will balance it out a bit by saying what I love about Americans.

Поскольку эта статья критическая, то для объективности скажу, что мне нравится в американцах.

  • So well connected; I love how much America has embraced the Internet to so many levels, and I hope we catch up in other countries.
  • Много интернета; мне нравится присутствие интернета на всех уровнях американской жизни. Надеюсь, другие страны догонят в этом Америку.
  • Countryside diversity; There are some incredible sites – and you can get a whole world of climates within America. To this day, the Grand Canyon remains one of the most impressive sites I’ve ever seen.
  • Разнообразная природа; разнообразие природы невероятное. В Америке представлены все климаты мира. По сей день Великий Каньон остаётся для меня незабываемым зрелищем.
  • Open mindedness and diversity: Despite what I’ve said in this post, America is a very special country with so much going for it! I thoroughly enjoy my conversations with people there, and it’s one of the few places that I could write a post like this and still be welcome to come back later. And I will!
  • Открытость и разнообразие людей; несмотря на мою критическую статью, Америка - совершенно особая страна со множеством достоинств! Мне очень нравится говорить там с людьми. Это одна из немногих стран, про которые я мог написать такую критическую статью и не сомневаться, что меня опять встретят там с радостью. И я туда вернусь!

См. также:

 

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Поделиться: