Краткая история домашней кошки (статья Дэвида Закса) | A Brief History of House Cats

By David Zax

The mystery of the ancient house cat    Тайна одомашнивания кошки

кошка по-английски

It has taken a while for scientists to piece together the riddle of just when and where cats first became domesticated. One would think that the archaeological record might answer the question easily, but wild cats and domesticated cats have remarkably similar skeletons, complicating the matter. Some clues first came from the island of Cyprus in 1983, when archaeologists found a cat's jawbone dating back 8,000 years. Since it seemed highly unlikely that humans would have brought wild cats over to the island , the finding suggested that domestication occurred before 8,000 years ago.

Учёные не сразу разгадали загадку, когда и где впервые была одомашнена кошка. Казалось бы, археологии легко ответить на этот вопрос, но скелеты у дикой и домашней кошки очень и очень похожи, что усложняет задачу определения домашней кошки по археологическим данным. Первые ключи к решению этого вопроса были найдены на острове Кипр в 1983 году, когда археологи нашли кости кошачьей челюсти, которым 8 тысяч лет. Поскольку трудно поверить, что люди завезли на остров дикую кошку (скорее привезли уже домашнюю), эта находка наводит на мысль, что кошка была одомашнена раньше, чем 8 тысяч лет назад.

In 2004, the unearthing of an even older site at Cyprus, in which a cat had been deliberately buried with a human, made it even more certain that the island's ancient cats were domesticated, and pushed the domestication date back at least another 1,500 years.

В 2004 году при раскопках ещё более древней могилы на Кипре нашли кошку, похороненную вместе с человеком. Значит на этом острове кошек одомашнили ещё примерно на 1500 лет раньше.

In 2007, a study published in the research journal Science secured more pieces in the cat-domestication puzzle based on genetic analyses. All domestic cats, the authors declared, descended from a Middle Eastern wildcat, Felis sylvestris, which literally means "cat of the woods." Cats were first domesticated in the Near East, and some of the study authors speculate that the process began up to 12,000 years ago.

В 2007 году в журнале "Наука" опубликованы новые данные для решения загадки одомашнивания кошки. Они основаны на генетическом анализе. Авторы заявляют, что все домашние кошки происходят от ближневосточной дикой кошки Felis sylvestris, что значит "лесная кошка". Кошек впервые одомашнили на Ближнем Востоке. По мнению авторов, этот процесс начался приблизительно 12 тысяч лет назад.

Civilization's pet    Любимое животное цивилизации

While 12,000 years ago might seem a bold estimate — nearly 3,000 before the date of the Cyprus tomb's cat — it actually is a perfectly logical one, since that is precisely when the first agricultural societies began to flourish in the Middle East's Fertile Crescent.

Хотя 12 тысяч лет - оценка смелая (это на 3 тысячи лет старше, чем возраст кошки из могилы на Кипре), всё выглядит вполне логично, потому что именно тогда в регионе Плодородного полумесяца Ближнего Востока начали процветать земледельческие общества.

When humans were predominantly hunters, dogs were of great use, and thus were domesticated long before cats. Cats, on the other hand, only became useful to people when we began to settle down, till the earth and — crucially — store surplus crops. With grain stores came mice, and when the first wild cats wandered into town, the stage was set for what the Science study authors call "one of the more successful 'biological experiments' ever undertaken." The cats were delighted by the abundance of prey in the storehouses; people were delighted by the pest control.

Когда люди занимались преимущественно охотой, полезнее были собаки, которых и одомашнили задолго до кошек. С другой стороны, кошки стали полезны только когда люди стали жить оседло, занялись земледелием и, что самое важное, у них появились излишки урожая для хранения. Где запасы зерна - там и мыши, и когда к жилью человека (в древних селениях) забрели первые дикие кошки, началось то, что журнал "Наука" назвал "одним их самых успешных биологических экспериментов за всю историю". Кошки радовались обилию мышей в амбарах, а люди радовались, что мышей становится меньше.

"We think what happened is that the cats sort of domesticated themselves," Carlos Driscoll, one of the study authors, told the Washington Post. The cats invited themselves in, and over time, as people favored cats with more docile traits, certain cats adapted to this new environment, producing the dozens of breeds of house cats known today. In the United States, cats are the most popular house pet, with 90 million domesticated cats slinking around 34 percent of U.S. homes.

"Мы думаем, кошки сами себя одомашнили", - сказал Карлос Дрисколл, один из авторов исследования, в интервью газете Washington Post. Кошки сами пришли к людям и со временем люди стали выбирать более покладистых кошек, они прижились у человека. Так возникли десятки современных пород кошек. В США кошка - самое популярное домашнее животное. 90 миллионов домашних кошек живут у 34% американских семей.

God and Devil: the cat in history    Бог и дьявол: кошка в истории

The ancient Egyptian reverence for cats is well-known — and well-documented in the archaeological record: scientists found a cat cemetery in Beni-Hassan brimming with 300,000 cat mummies. Bastet, an Egyptian goddess of love, had the head of a cat, and to be convicted of killing a cat in Egypt often meant a death sentence for the offender.

Широко известно, с каким почтением относились к кошке древние египтяне. Это отлично задокументировано археологическими данными. В Бени-Хассане учёные обнаружили целое кладбище, на котором захоронены 300 тысяч мумий кошек. Бастет, египетская богиня любви, имела кошачью голову. А за убийство кошки в Египте часто приговаривали к смерти.

Ancient Romans held a similar — albeit tempered and secularized — reverence for cats, which were seen as a symbol of liberty. In the Far East, cats were valued for the protection they offered treasured manuscripts from rodents.

Древние римляне тоже почитали кошек, хотя более сдержанно. Кошку считали символом свободы. На Дальнем Востоке кошек почитали за то, что они не позволяли грызунам уничтожать древние рукописи.

For some reason, however, cats came to be demonized in Europe during the Middle Ages. They were seen by many as being affiliated with witches and the devil, and many were killed in an effort to ward off evil (an action that scholars think ironically helped to spread the plague, which was carried by rats). Not until the 1600s did the public image of cats begin to rally in the West.

Но по непонятным причинам в Европе в средние века кошек демонизировали. Их считали спутниками ведьм и дьявола, многих уничтожали в стремлении бороться со злом (а это, по мнению учёных, - как ни смешно - способствовало распространению чумы, которую переносили крысы). Только в 1600-х годах имидж кошки на Западе стал улучшаться.

Nowadays, of course, cats are superstars: the protagonists of comic strips and television shows. By the mid-90s, cat services and products had become a billion-dollar industry. Cats have become real family members.

Конечно, сегодня кошки - суперзвёзды, постоянные герои комиксов и телешоу. К середине 1990-х годов индустрия кормов и услуг для кошек стала многомиллиардной. Кошки стали настоящими членами семьи.

 

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Поделиться: